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飞行出租车掀起全球新热潮

2018-3-9 15:49| 发布者: 临云行私人飞机| 查看: 477| 评论: 0 |责任编辑: 临云行·百晓生 |来自: 中国航空报

摘要:米伦伯格称,波音公司一直在对精心设计的飞行出租车原型进行测试,这种飞行出租车未来将能够搭载乘客往返于各地之间。


  2028年之前我们就能坐上飞行出租车了?虽然这只是波音公司CEO的“单方面”预测,但是很显然其并非说说而已。不仅是波音、空客等航空航天巨头,Uber、保时捷等其他领域企业对于飞行出租车的发展也投入巨大。

  如今,自动驾驶技术正风靡全球,自动驾驶汽车的规模化量产也愈发临近。与此同时,无人机行业加速崛起,应用领域越加广泛。自动驾驶汽车与无人机两大热潮的结合是什么?时下另一大热点——飞行汽车。

  从全球已经曝光的飞行汽车试飞信息来看,多旋翼模式是主流,这也是目前技术条件下最为合适、成熟的选择。另外,与自动驾驶汽车一样,飞行汽车开发企业也将未来首要商用场景放在了出租车上。因此,飞行出租车呼之欲出。

  日前,波音公司CEO丹尼斯·米伦伯格表示,飞行出租车未来十年内就有可能投入运营。米伦伯格称,波音公司一直在对精心设计的飞行出租车原型进行测试,这种飞行出租车未来将能够搭载乘客往返于各地之间。

  米伦伯格透露:“我认为飞行出租车到来的速度将远超我们的理解。真正的原型车辆正在建造当中,因此从技术层面上来说是可行的。”据了解,米伦伯格一直在为自动飞行出租车设计一种立体道路交通规则。

  实际上,波音公司在收购极光飞行科学公司的时候就开始对飞行出租车展开了大力布局。最近,极光公司与美国国防部签署了一份接近9000万美元的合作协议,为其研发垂直起落的电动飞机。

  极光公司正在研发的飞行出租车概念也是与Uber的合作内容之一。极光公司与Uber合作进行了“Elevate”项目,积极研发先进的垂直起落飞机并打造未来的城市空中交通网络,飞行出租车就是项目内容之一。

  资料显示,Uber将在未来5到10年内推出自动飞行出租车。早在2016年,Uber就发布了一份97页的白皮书,首次披露其将提供飞行出租车服务的计划。该公司计划利用数组小型电动旋翼为两座或四座飞机提供动力。这些飞机可垂直起飞,随后转换到某种飞行巡航模式,利用倾斜机翼或旋翼继续飞行,这使其在“机场”之间的固定线路航行中可节省能源。去年11月,Uber与美国航空航天局(NASA)达成协议,开发无人驾驶交通管理系统,以应对未来预期的空中交通新模式。Uber正在研发一款空航版的叫车软件UberAIR,这款App预计将在2020年启用。此外,Uber也在与巴西飞机制造商Embraer SA合作。

  有一小部分公司正致力于研发自己的飞行出租车原型,这就在航空领域形成了一种秘密的竞争关系。一项最新的研究预测,未来两年内就有可能从市场上购买到飞行出租车。波音公司也并非是唯一看好飞行出租车未来的公司。

  除了波音,另一大航空航天巨头空客也同样十分重视飞行出租车的发展。近日,空客首次公布了其飞行出租车首次成功飞行的视频记录。一架完整的电动、无人驾驶垂直起降飞机于2月初完成了其首次试飞。在试飞中,飞机53秒实现升空,飞行高度达到5米。在第一次垂直起降成功之后,该团队正计划测试从垂直飞行到水平飞行的过渡。

  空客Vahana项目主管Zach Lovering最近在一篇博客文章中表示:“我们的目标是通过利用电动推进、能源存储和机器视觉等最新技术实现个人飞行的民主化。”

  入局者还有著名豪车生产商保时捷。据外媒报道,保时捷高管冯佩德在接受德国杂志采访时表示,保时捷公司可能会研发一款飞行乘用车,该举措或将在城市空中出租车市场与Uber发生正面竞争。

  保时捷高管冯佩德认为:“从祖文豪森(保时捷工厂)开车到斯图加特机场,至少需要半小时的时间,而空中出租车飞行只需要三分钟。”垂直起落飞机能够为交通拥堵区域和居民区提供灵活的运输方式。但是这也需要在城市区域建造垂直起落场,供乘客们搭乘飞行出租车。

  除了以上四大巨头外,还有很多初创企业进入飞行汽车这一市场当中,表明该项技术在未来很有可能快速落地。其中,中国无人机公司亿航在2016年的CES展上亮相,展出了一辆亿航184飞行出租车的原型。近日,该公司又首次展示了有人乘坐亿航184的视频。这些试飞意在展示该飞机可承受7级风力,可在浓雾中航行,飞行高度可达300米,可完成长至8.8千米的远程测试飞行。据悉,亿航184准备于未来几年在迪拜试用。

  德国Volocopter也不容小觑。在目前的所有飞行出租车概念中,18旋翼电动Volocpter似乎是最受关注的。在其当前测试中,一次可飞行30分钟,最高时速100千米/时。该项目于2013年出现时还是新兴概念,截至目前,已在德国完成载人测试飞行,在迪拜完成无人测试飞行,以及今年1月在拉斯维加斯CES展上,为现场观众进行了一次短暂的飞行测试表演。

  除此之外,Joby Aviation的多旋翼敞篷飞机可能是极具吸引力的概念。专门设计的机翼系统在飞机升起和降落时可实现旋翼水平旋转,然后就像固定翼飞机一样旋转90度,低能量消耗向前飞行。英特尔和丰田公司对该创业公司满怀信心,因为他们和其他投资者刚刚又向该公司投资了1亿美元,以推动相关技术的持续研发。

  去年4月,初创公司Zunum Aero宣布,将研发10~50座级的低成本电推进飞机重构已经衰退的美国支线航空市场,其第一款产品将是12座级的混合电推进通勤飞机。在来自波音、捷蓝航空的风险资本以及华盛顿州政府的支持下,这家早期公司目标将是2022年完成12座级电推进通勤飞机的取证和交付。该机的最大起飞重量低于5670千克(12500磅),可以按照最新修订的FAA 23部取证。最大航程超过1100千米,巡航速度为550千米/时。该机拥有1兆瓦的混合电推进系统,使用燃油的500千瓦发电机,充电电池以及电驱动双涵道风扇。“该机大小同皮拉图斯的PC-12类似,加上涵道风扇后略微大一些。”Zunum Aero公司的目标是将运营成本,包括燃油、电力和电池降到每座英里8美分,或者每小时250美元。与PC-12或者比奇“空中国王”相比,运营成本可降低3~5倍。更低的运营成本来自更低的电力价格,更高的电驱动效率。该机电池占全机最大起飞重量不到20%,但是电池的能量密度相比燃油还是非常低,因此采用涡轮发电机作为航程扩充器。全机仅携带360千克燃油,而PC-12携带的燃油为1225千克。随着电池技术的进步,动力系统将会逐渐用电池完全代替。

  一方面,飞行汽车正在从科幻走向现实。另一方面,飞行汽车绝不是像把汽车加上“翅膀”那么简单。新材料、电池、电动推进、自动巡航等技术的突破对飞行汽车的发展至关重要。

  飞行汽车改变的不只是城市中人们的出行方式,也将对社会经济发展及环境保护带来深度影响。

通用航空新闻
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