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空中舞者:美国空军雷鸟小组咆哮65年

2018-7-11 14:22| 发布者: 临云行私人飞机| 查看: 495| 评论: 0 |责任编辑: 临云行·百晓生 |来自: 中时电子报

摘要:雷鸟小组所使用的第一种座机是F-84G雷霆喷射式( Thunderjet),它是美国第2种喷射战机(第1种是P-80流星式),仍然採取直线翼配置,虽然速度不快,但非常适合机动性能示范和特技飞行,刚好符合正在摸索特技科目的时代。


  美国空军雷鸟飞行表演队(Thunderbirds Squadron)相当着名,表演队其鲜明的座机彩绘相当引人注意,而机腹的蓝色飞鸟图腾,正是当地原住民的神圣图腾「雷鸟」。现在该小组正在庆祝已成立了65个年头,它是在1953年5月25日在亚利桑那州的路克空军基地(Luke AFB)成立。

雷鸟小组第一种座机F-84G。(图/田宫模型)

  雷鸟小组所使用的第一种座机是F-84G雷霆喷射式( Thunderjet),它是美国第2种喷射战机(第1种是P-80流星式),仍然採取直线翼配置,虽然速度不快,但非常适合机动性能示范和特技飞行,刚好符合正在摸索特技科目的时代。在当时,一场飞行表演总共15分钟,包括多机编队飞行,再来一段单机的个人秀,飞行员会在个人秀的时间,逐步练习新的特技。

雷鸟小组的第2代座机,后掠翼的F-84F。(图/路克空军基地)

雷鸟小组操作F-100超级军刀机长达13年。(图/f-100.com)

  到了1955年,雷鸟小组换成后掠翼的F-84F雷霆闪电式( Thunderstreak),终于有了较具速度感的飞机,然而还无法超音速。到了1956年,雷鸟再次换装F-100C 超级军刀式(Super Sabre),成为世界上第一种操作超音速战机的飞行表演队,不过避免危险,只有单机表演时会出现超音速演示。但是因为音爆会造成地面的破坏,所以联邦航空管理局之后禁止在航空展上进行超音速飞行。然后也在同一年,为了后勤保修的方便,雷鸟小组搬迁到内华达州的内利斯空军基地,直到今日都如此。

雷鸟小组只操作F-105很短一段时间,因为这型飞机实在不灵活。(图/rcgroups)

  在F-100操作了8年后,到了1964年4月26日,雷鸟小组以F-105B雷公式( Thunderchief)为新的坐骑,然而又大又重的F-105非常不灵活,在表演了6场特技后,到5月9日,甘尼.戴弗林(Gene Devlin)的雷鸟2号机不幸坠毁,事故检讨发现F-105的纵梁有许多裂痕,显然做为战斗轰炸机之用的F-105无法承受高张力的飞行表演,于是雷鸟小组又换回F-100,,直到1969年才结束。

1972年的雷鸟小组,操作的是F-4战机。(图/美国空军)

  雷鸟小组于1969年换装麦克唐纳道格拉斯公司(MD)的F-4E幽灵战机(Phantom II),然而也在同一年,美国海军的蓝天使特技小组(Blue Angels Squadron)也使用F-4为座机,这也是美国空海军在歷史上唯一一次使用相同战机的纪录。

  由于F-4的推力大、速度快,可以轻易突破2马赫,然而在高速飞行后,原本的白色涂料常常会因与空气摩擦氧化成暗色,看起来就不漂亮了,于是雷鸟小组在涂料配方上做了改变,即使氧化了以后仍然是白色,这样的新配方沿用至今。

面临石油危机,美国空军在1974~1982年改用操作成本低的T-38教练机。(图/美国空军)

  F-4担任飞行表演座机没有任何问题,但是它的大推力也使得耗油很大。1974年,第4次以阿战争导致石油危机,雷鸟小组也必须节省燃油成本,不得不换成小而省油的T-38A 鹰爪式(Talon)教练机,这也是小组成立以来唯一一次使用教练机的时期。虽然T-38没有战机的大推力,但是它仍然相当称职,在那段节衣缩食的年代,仍然轻巧灵活的展现飞行特技的魅力。

美国空军曾经考虑要不要用F-35来做为雷鸟小组的新座机,最终觉得没有必要。(图/美国空军)

  到了1982年6月22日,雷鸟小组迎来了史上最佳格斗战机的F-16A战隼式(Fightingfalcon),先进的气动外型加上电子飞控系统,使它既有推力、速度,又极为灵活。如今已过30多年,F-16仍然是雷鸟小组的最佳座机,也还没有换装的打算,至少还会再使用到2025年以后。

通用航空新闻
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