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出行市场掀起飞行热潮!飞行汽车大规模商业化道路仍有障碍

2018-7-30 13:01| 发布者: 临云行私人飞机| 查看: 679| 评论: 0 |责任编辑: 临云行·百晓生 |来自: 中国科学报

摘要:虽然飞行汽车优势显著,各大企业也都加大投入力度、加快研发,但是从目前来看,飞行汽车的技术水平还处在初级阶段,想要实现商用还面临着不少障碍。

自动驾驶汽车与无人机两大热门的结合便是时下一大热点——飞行汽车。

  近日,英国发动机制造商劳斯莱斯在Twitter上发布了“飞行出租车”开发项目,并希望找到合作方,共同开发一个可能会在未来10年升空的项目。劳斯莱斯方面表示,目前已制订了一个能够搭载4~5人、行驶距离约为500英里的“飞行出租车”计划,希望以此改变人们的出行方式。

  如今,自动驾驶技术正风靡全球,无人机行业加速崛起,自动驾驶汽车与无人机两大热门的结合便是时下一大热点——飞行汽车。据行业杂志《航空周和空间技术》统计,2017年全球约有20个不同的团队正在进行用于城市通勤市场的电动垂直起降飞机的研发工作。

  从全球已经曝光的飞行汽车试飞信息来看,自动驾驶汽车的规模化量产也愈发临近。与自动驾驶汽车一样,飞行汽车开发企业也将未来首要商用场景放在了出租车上,飞行出租车呼之欲出。

  出行市场掀起飞行热潮

  随着航空科技公司竞相努力让电动飞行汽车成为现实,飞行出租车正在掀起全球热潮。除劳斯莱斯之外,波音、空客等航空航天巨头,Uber、保时捷等其他领域企业也对飞行出租车的发展投入巨大。

  波音公司CEO丹尼斯·米伦伯格曾表示,飞行出租车从技术层面上来说是可行的,未来十年内就有可能投入运营,飞行出租车带来的速度将远超我们的想象。

  除了波音,另一大航空航天巨头空客也十分重视飞行出租车的发展。2018年初,空客首次公布了其飞行出租车首次成功飞行的视频记录。一架完整的电动、无人驾驶垂直起降飞行器完成了首次试飞。

  入局者还有豪车生产商保时捷。保时捷高管冯佩德在接受德国杂志采访时表示,保时捷公司可能会研发一款飞行乘用车,该举措或将在城市空中出租车市场与Uber发生正面竞争。

  Uber推出的“Elevate”项目,积极研发先进的垂直起落飞机并打造未来的城市空中交通网络,飞行出租车就是项目内容之一。

  除了以上巨头外,还有很多初创企业进入飞行汽车这一市场当中。其中,中国无人机公司亿航在2016年的CES展上亮相了一辆亿航184飞行出租车的原型。2018年5月3日,在迪拜举行的SAMENA电信领袖峰会上,亿航184也获得展示。

  作为迪拜道路交通管理局(RTA)的全球第一家自动驾驶飞行器制造商战略合作伙伴,早在2017年2月,亿航184自动驾驶载人飞行器已经率先在迪拜民用航空管理局指定的飞行场地,分别针对迪拜沙漠环境和海滨环境完成了多项适应性航空飞行测试。据悉,亿航184准备于未来几年在迪拜试用。

  亿航联合创始人熊逸放表示,在5G时代的驱动下,城市空中立体交通这一庞大新兴行业将有望快速建立。在这个数字世界里,所有东西都会被智能连接起来,曾经只存在于科幻电影里的打“飞的”,也许在不久的将来呈现在我们的面前。

  深圳市哈威飞行科技有限公司CEO刘益华告诉记者,“飞行的微型化、娱乐化、个人化是未来趋势,飞行出租车覆盖低空空域,灵活快捷,于交通领域是革命性创新。”

  最佳设计仍在探索

  虽然品牌众多,但从技术角度来看,多旋翼模式是飞行汽车的主流。这种模式能使其垂直起降,规避此前固定翼占地大的缺点。多旋翼模式是在机身安装多个旋翼,依靠旋翼产生升力,通过改变每个旋翼转速来控制飞行器的各种状态。

  多旋翼飞行汽车外形类似于放大版的无人机,将中间机身替换成驾驶舱。听起来不难,但飞行汽车绝不是把汽车加上“翅膀”那么简单。新材料、电池、电动推进、自动巡航等技术的突破对飞行汽车的发展至关重要。

  “无人机行业的风生水起,带动微型载人飞行的飞控技术长足进步;炭纤维等材料技术的不断突破,也是飞行出租车必须依赖的基础技术之一。”刘益华表示。

  大疆创新负责人告诉记者,“使用多旋翼飞行器执行大载重长距离的运输任务,既不经济,也不安全。”

  中国航空工业发展研究中心研究员蔡琰表示,就电动垂直起降飞机来看,市场仍在探索最佳设计,而且先进的可转换构型已经出现。“目前存在多种可转换构型——立式起落飞机、倾转旋翼、倾转机翼甚至混合动力等。”

  波音旋翼飞机技术员Dan Newman用石头、剪刀、布来进行类比。“在航空业,石头是现有技术,已经足够好了,将持续使用这些技术,直到有足够的理由进行替换,但在概念设计的世界里,布可以战胜石头,剪刀是对布的设计进行可行性挑战的因素。”Newman表示,“我们的需求明确之前,电动垂直起降飞机不会出现统治性的构型。”

  “对于飞行出租车来说,它们要安全、安静、清洁和高效。”凯斯西储大学机械和航空航天工程专业教授Vikas Prakash接受媒体采访时表示,“我们相信,成功的空中出租车设计不会使用当今直升机的旋翼设计,而是垂直起降的概念与分布式能源推进系统相结合。”

  大规模商业化道路仍有障碍

  虽然飞行汽车优势显著,各大企业也都加大投入力度、加快研发,但是从目前来看,飞行汽车的技术水平还处在初级阶段,想要实现商用还面临着不少障碍。

  首先是续航能力。由于飞行汽车基本采用电力能源,续航能力不可避免地成为其发展过程中的主要限制因素。“空中出租车实质是飞行器的微型化,最大的问题是动力技术,目前电池的能量密度水平难以支撑这一概念。”刘益华表示。因此,未来想要大规模普及,必须提高电池储存与快速充电技术,不断突破续航能力的天花板。

  噪音问题也不容忽视。由于飞行汽车在飞行时基本位于低空空域,当大规模部署商用之后,将产生严重的噪音污染问题。因此,在商用之前,飞行汽车开发商必须与城市管理部门合作,合理规划飞行空域,并着重提高降噪技术,以避免对人们正常的生活、工作产生影响。

  还有不能回避的法律问题。飞行汽车想要实现商用,还需要政府监管部门的认可,需要专门法律的保障与规范。“如果技术成熟,政策法规一定会做出相应调整,在某些领域会有突破,譬如军方。”刘益华表示。

  对于一个载人产品,其各方面审查要求都很高,飞行汽车商业化是否遥遥无期?在长期参与无人机投资的纪源资本副总裁余俊看来,飞行汽车可以先拿来载物,逐渐验证产品成熟度、安全冗余系统完整性,再一步步实现载人的终极目标。飞行汽车就要来了,而且一定会来。(记者 贡晓丽)

通用航空新闻
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